Un team internazionale di ricercatori dell’Austrian Institute of Molecular Biotechnology (IMBA) di Vienna e dell’University of Maryland School of Medicine in Baltimore ha scoperto che il cancro al seno geneticamente determinato può essere in gran parte evitato bloccando un gene dell’osso.
Un farmaco già approvato potrebbe essere rapidamente disponibile e questo sarebbe il primo farmaco per la prevenzione del cancro al seno.

RankBrca1

Circa una donna su otto svilupperà il cancro al seno invasivo nel corso della sua vita. Le cause possono essere l’uso di ormoni sintetici sessuali e altri fattori ambientali, ma anche mutazioni genetiche, come del gene BRCA1 (cancro al seno). In media, le donne con questa mutazione hanno fino all’87% di rischio di sviluppare il cancro al seno.

Il team aveva dimostrato in precedenza che gli ormoni sessuali possono innescare il cancro al seno (Schramek et al., Nature) attraverso proteine chiamate RANKL e il suo recettore RANK, che sono fattori chiave nel metabolismo osseo. Ora hanno dimostrato che il blocco del sistema RANKL/RANK in topi mutanti BRCA1 ha avuto come conseguenza il ritorno alla normalità delle ghiandole mammarie, senza successivi carcinomi invasivi.

La nostra scoperta è così eccitante perché c’è già un farmaco approvato contro RANKL chiamato” Denosumab “. Si tratta di un anticorpo con pochissimi effetti collaterali, che si lega strettamente al RANKL, inibendo così la sua capacità di agire. Sulla base della nostra scoperta, il farmaco già approvato Denosumab o altri farmaci futuri che possa bloccare RANKL/RANK, potrebbe essere utilizzato per la prevenzione del cancro al seno in portatori della mutazione BRCA“, spiega Verena Sigl.

Trials clinici di fase III sono ora indispensabili per confermare l’efficacia negli esseri umani. Se il meccanismo scoperto funziona davvero nella prevenzione del tumore al seno in pazienti ad alto rischio, questo potrebbe essere usato anche per prevenire il cancro al seno in generale.

Scarica e leggi il full text dell’articolo:
RANKL/RANK control Brca1 mutation-driven mammary tumors.
Sigl, V., Owusu-Boaitey, K., Penninger, J., et al.
Cell Research advance online publication 31 May 2016; doi: 10.1038/cr.2016.69

Fonte: Austrian Institute of Molecular Biotechnology (IMBA) di Vienna

 

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